Cómo hacer que el trabajo sea más significativo para su equipo

Cómo hacer que el trabajo sea más significativo para su equipo

Hay una historia bien conocida sobre un limpiador en la NASA que, cuando fue preguntado por JFK sobre su trabajo, respondió "estoy ayudando al hombre a llegar a la luna." Esta anécdota se utiliza a menudo para mostrar cómo el trabajo más sencillo puede ser visto como significativo con la mentalidad correcta y bajo un buen liderazgo.

Hoy en día, cada vez más empleados exigen mucho más que un buen salario de sus trabajos. El dinero puede atraer a la gente a puestos de trabajo, pero el propósito, el significado, y la perspectiva de un trabajo interesante y valioso determinan tanto su permanencia como su empeño en su puesto. Encontrar sentido en el trabajo se ha vuelto tan importante que incluso hay rankings públicos para los trabajos más significativos. Aunque hay muchos factores que determinan el atractivo de los puestos de trabajo, los que contribuyen a mejorar la vida de otras personas son los primeros clasificados (por ejemplo, el cuidado de la salud y el trabajo social). Curiosamente, hay estudios que indican que la relación entre el salario y la satisfacción laboral es marginal. Un abogado que gana 150.000 € al año no está más comprometido que un diseñador freelance que gana 35.000 € anuales.

La investigación demuestra consistentemente que las personas que experimentan un trabajo significativo reportan mejor salud, bienestar, trabajo en equipo y compromiso; se recuperan más rápido de los reveses y son más propensos a ver errores como oportunidades de aprendizaje en lugar de fracasos. En otras palabras, las personas tienen más probabilidades de prosperar y crecer cuando experimentan su trabajo como algo significativo. Esta es la razón por la cual las empresas con un sentido de propósito más fuerte y más claro tienden a tener mejor desempeño financiero. No es de sorprender que las empresas más exitosas del mundo sean también los mejores lugares del mundo para trabajar.

Durante las últimas décadas, una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que los líderes juegan un papel importante en ayudar a los empleados a entender por qué sus roles importan. Esta manera de comprometer a los empleados es un reflejo de la personalidad de un líder, y ha demostrado tener un fuerte impacto en el desempeño del equipo y la organización.

En particular, las investigaciones sugieren que existen cuatro características clave de la personalidad que determinan la capacidad de los líderes para hacer más significativos los trabajos de otras personas:

Son curiosos e inquisitivos. Los estudios demuestran que la gente tiende a experimentar el trabajo como significativo cuando sienten que están contribuyendo a crear algo nuevo, especialmente cuando se sienten capaces de explorar, conectarse y tener un impacto. Los líderes curiosos ayudan a la gente a encontrar sentido en el trabajo explorando, haciendo preguntas, e involucrando a la gente en ideas sobre el futuro. En cierto modo, los líderes curiosos ayudan a los empleados a encontrar algo significativo proporcionando una gama más amplia de posibilidades para hacer el trabajo, en lugar de ser muy preceptivo y microgestionar a la gente. Los líderes curiosos son también más propensos a aburrirse y detestan la monotonía, por lo que siempre estarán buscando nuevas ideas para hacer su propia experiencia de trabajo más interesante.

Son desafiantes e implacables. Uno de los mayores problemas que las organizaciones deben resolver es la inercia y el estancamiento que siguen al éxito, o incluso su anticipación. Las investigaciones muestran que las personas optimistas no son tan duros como las personas que esperan fracasar. Los líderes que siguen siendo ambiciosos ante el fracaso y el éxito, y que empujan a su pueblo a permanecer insatisfechos con sus logros, inculcan un sentido de propósito más profundo en sus equipos y organizaciones. Como resultado, los empleados tienen un sentido de progreso, reinvención y crecimiento, lo que a su vez da lugar a una experiencia de trabajo más significativa y positiva.

Contratan por los valores. Las investigaciones muestran que la gente sólo encuentra algo valioso si se alinea con sus necesidades y motivos centrales. Esta es la razón por la que el ajuste entre los valores personales de un individuo y la cultura de la organización en la que trabajan es un impulsor tan importante de su desempeño. Los valores funcionan como una brújula o una lente interior a través de la cual asignamos significado al mundo. Los líderes que prestan atención a los valores individuales son más propensos a contratar a personas a  las que les resulte más fácil conectarse con sus colegas y la organización, todo lo cual ayuda a impulsar un sentido de significado.

Son capaces de confiar en la gente. La mayoría de la gente odia ser microadministrada. Los jefes dominantes y controladores son una fuente seria de deshabilitación para los empleados. Esto drena el impacto del trabajo que hacen y los hace sentir sin valor. En marcado contraste, los líderes que saben cómo confiar en las personas tienen más probabilidades de darles espacio para experimentar y crecer. En particular, ayudan a la gente a moldear sus roles — algo que los investigadores llaman trabajo artesanal. Los empleados que personalizan su trabajo tienden a tener un sentido mucho mayor de importancia y valor porque sienten que su superior realmente confía en ellos.

Tenga en cuenta que las cuatro cualidades anteriores deben existir en concierto.

Hay una diferencia clara entre hacer el trabajo significativo y hacerlo divertido o fácil, al igual que hay una gran diferencia entre un empleado comprometido y uno feliz. Mientras que la participación da como resultado entusiasmo, impulso y motivación — todos los cuales aumentan el rendimiento y, por lo tanto, son valiosos para la organización — la felicidad puede conducir a la complacencia. Para ser un buen líder, céntrese en ayudar a los empleados a encontrar sentido en sus logros, en lugar de simplemente disfrutar de su tiempo en la oficina.

(Lewis Gerrard y Tomas Chamorro-Premuzic)

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